Exoskelet: Japan vs USA

augustus 25, 2009

exojap exoskeletonus
Purpose is to support disabled, and to support nursing personnel.
Here a short vid on it, and here an article.
Purpose is evident I’d think.

Here a short vid on it, and here an article.

The last weeks I sometimes try to understand the heated debates about Obama’s intention to reform the US healthcare system(s), and I get quite astonished by some aspects of it.

Like the often heard objection resumed in the oneliner: it is socialism!, the s-word obviously standing for some ultimate doomsday-scenario.  In Europe this ‘extreme left’ point of view was common practice till the privatizations became the standard. Nowadays here in Holland inurance for medical care is obligatory, and often it is the insurance company who decides which drugs or treatment are prescribed, and not the doctor. That’s something to worry about, I don’t know the role of the insurance companies in Obama’s view, but it has nothing to do with socialism, it’s plain capitalism.

I understood in America lots of money is spent on healthcare, but a large group (40 million +) is excluded. And that with all the different insurance companies and government agencies,  31% of all the money spent is spent on administration. So I guess there is room for some adjustments.
I can imagine the state-of-the-art-healthcare only in reach of a small group with private insurance or the money to pay it ‘out of pocket’ cannot be made accessible to everyone, or only at very high costs, especially with the babyboomers getting at the age to become dependant of all kinds of care, but I guess there are some basic things that  could be covered.
There may be some younger people who complain about paying taxes for a generation that did not pay for it in their time (and came up with the idea ‘to their own benefit’), they will benefit also in their time.
‘Funny’ thing is, in Europe lots of people are afraid they will not profit of all the money they spent on healthcare, pension funds etc., simply because the money will be gone when it is their time, with the aging of the babyboomers and lots of bad investments done by the funds.

When I surfed the facts & figures I stumbled on the staggering amount of taxmoney spent in the US on ‘defense’, which most US citizens do seem to take for granted.  Defense in brackets, because I don’t believe  you defend yourself bullying the rest of the world. Like ‘spreading democracy’ , another eufemism. I remember the docu ‘The Revolution Will Not Be Televised’ about the Bush-backed coup in Venezuela, where the new attorney- general (I believe, anyhow one of the gang) spoke those classic words: “We hereby decree, that a democratic transitional government shall be established in the following manner: we hereby dissolve the National Assembly, we also dissolve the Supreme Court, we dismiss the Attorney General, the head of the Central Bank, the Ombudsman, and the National Electoral Board.” To decree democracy is a whole new definition of the word. The docu may be manipulated by the Chavez-side, those words were not spoken by some actor hired to ridicule the anti-Chavez.
Acting like that you don’t make yourself popular, so you’ll have to buy more weapons to bully more, to make more enemies, to get in need of more arms etc. etc. In the end only good for the military industrial complex, not for the taxpayer.

Lots of idle words in clumsy English, like often an illustration says more than 1000 words, so I thought the ‘exoskeleton’ is a good example. In Japan an exoskelet is developed for medical purposes, in the US for warfare.

Lots of military applications may have their civil spinnoff (after being tested on the battlefield), it may delay developments also, because in the US inventions can be refused patent when they might have some military purpose. Since lots of things may have military purposes nobody knows how many beautiful inventions (energy, transport, medical) are dusting in army-labs, waiting for an opportunity to be tested.
So come on Uncle Sam, roar another battle-drum, we cannot wait for all the beautiful results…

U.S. Healthcare | World Military Spending

Afghaanse verkiezingen

augustus 21, 2009

afgmaisje

Gisteren zijn er verkiezingen in Afghanistan geweest. Waarschijnlijk zal Karzai wel winnen, eerlijk of niet.

Ik heb de laatste tijd Rob Vreeken’s ‘Afghanistan kiest’ blog gevolgd, met veel genoegen. Al is dat misschien een beetje vreemd uitgedrukt, want ondanks de lichte toon wordt je van een deel van die verhalen niet vrolijk.
Dat is ook de kracht van die serie, de humor maakt het leesbaar, maar confronteert vervolgens extra hard met het drama. Vooral door ‘ze hebben niets meer van haar gehoord‘ was mijn overgevoelige zieltje diep geraakt. Drama om te huilen.

afg

En Karzai? Ik weet er te weinig van om me er over uit te spreken, ik weet dat in de bloedige strijd tussen de verschillende mujahedeen-facties hij net zo’n slechte hond was als al die anderen, onder zijn supervisie is ook weer een heel deel van Kabul aan stukken geschoten.
Nu kan hij weer op steun rekenen van krijgsheer Dostun, al helemaal geen lekkertje, die liet bij de strijd na de Amerikaanse bombardementen een paarduizend (vermeende) talibaan gaarkoken in bloedhete containers. En of dat nou talibaan waren of niet moet je je nog maar afvragen, als er een concurerende clan is dan plak je dat labeltje er op en ze zijn vogelvrij. Heb je ruzie met je buurman over die ezel van je overgrootvader dan bel je even met de Amerikanen, het liefst tijdens bruiloften en partijen, en dan roeien die het spul wel even uit met een precisiebombardementje. Liefst vanuit een onbemand vliegtuigje aangestuurd door iemand die daar gewoon een 9-5 job aan heeft en ’s avonds weer in z’n auto stapt naar de suburb, want daarvoor hoef je tegenwoordig niet meer helemaal naar dat hellhole toe. Als er nog wat grondwerk te verrichten valt dan mogen de gettokids en de white trash dat afmaken die geen andere uitweg meer zagen dan zich te melden bij het army recruitment center. Net als hun afghaanse equivalenten die zich melden bij Taliban, of afhankelijk van hun etniciteit (Taliban zijn vnl. Pashtun) weer bij een andere club. Alleen de hele erge idealisten of sukkels zullen zich melden bij het ‘nationale leger’ of de politie, want ondanks alle toegezegde steun worden die aan alle kanten in de steek gelaten door Navo, Europa, US, en wie er nog meer in dat potje mogen roeren. Een politieagent kan zich alleen in leven houden door corruptie, en dan worden er per dag nog eens een tiental van opgeblazen, dus dat is gewoon een hele slechte carrièremove.

afgkind

Als je de andere presidentskandidaten bekijkt dan zitten er bij die gister nog Taliban waren en dat morgen weer zouden kunnen zijn. Over de taliban kan je van alles zeggen, maar ze hebben een eind gemaakt aan de oorlog tussen de mujahedeen onderling, die met al hun van de CIA gekregen wapens (om de Russen te verdrijven) elkaar weer mochten afmaken, eerst volgens etnische lijnen, vervolgens tribaal, dan mogen daarbinnen de clans elkaar weer afmaken en is dat zootje ongeregeld eindelijk ontgonnen voor de pijpleidingen waar het uiteindelijk om gaat.
Die Taliban en AlQaida’s worden ook weer zonder het te beseffen aangestuurd door een stel witteboordentulbands die veilig hoog in een wolkenkrabber in Dubai of een ander emiraatje zitten te stoken, omdat die ook weer allerlei belangen in dat olie- en gaswereldje hebben.

Misschien is het maar beter dat er voorlopig zo’n meeloper als Karzai zit. In Palestina werd de ‘democratie’ de mensen door de strot geduwd, dan stemmen ze op een zwartekousenclub, misschien een beetje steil, maar in ieder geval maakten die een eind aan de hemeltergende corruptie (vgl. Taliban), en dan is het weer niet goed…

Sharbat_Gula

Nog even wat anders, hier staan wat roerende kinderplaatjes bij, die weer doen denken aan die beroemde National Geographic foto van 25 jaar geleden.
Daar hier nog een heel verhaal over. Ondertussen is dat meisje weer getraceerd  en is daar weer een foto van gemaakt, (en een complete reportage) waarvoor ze zich weer te schande heeft moeten maken door ongesluierd te verschijnen, maar daar zal wel weer een beetje slijk der aarde aan te pas gekomen zijn. Hier nog een verhaal van iemand die dat weer niet zo netjes vindt….

Gisteren zijn er verkiezingen in Afghanistan geweest. Waarschijnlijk zal Karzai wel

winnen, eerlijk of niet.
Ik heb de laatste tijd Rob Vreeken’s ‘Afghanistan kiest’ blog gevolgd, met veel

genoegen. Al is dat misschien een beetje vreemd uitgedrukt, want ondanks de lichte

toon wordt je van een deel van die verhalen niet vrolijk.
Dat is ook de kracht van die serie, de humor maakt het leesbaar, maar confronteert

vervolgens extra hard met het drama. Vooral door ‘ze hebben niets meer van haar

gehoord’ was mijn overgevoelige zieltje diep geraakt. Drama om te huilen.

http://www.vkblog.nl/bericht/273434/Ze_hebben_niets_meer_van_haar_gehoord

En Karzai? Ik weet er te weinig van om me er over uit te spreken, ik weet dat in de

bloedige strijd tussen de verschillende mujahedeen-facties hij net zo’n slechte hond

was als al die anderen, onder zijn supervisie is ook weer een heel deel van Kabul

aan stukken geschoten. Nu kan hij weer op steun rekenen van krijgsheer Dostun, al

helemaal geen lekkertje, die liet bij de strijd na de Amerikaanse bombardementen een

paarduizend (vermeende) talibaan gaarkoken in bloedhete containers. En of dat nou

talibaan waren of niet moet je je nog maar afvragen, als er een concurerende clan is

dan plak je dat labeltje er op en ze zijn vogelvrij. Heb je ruzie met je buurman

over die ezel van je overgrootvader dan bel je even met de Amerikanen, het liefst

tijdens bruiloften en partijen, en dan roeien die het spul wel even uit met een

precisiebombardementje. Liefst vanuit een onbemand vliegtuigje aangestuurd door

iemand die daar gewoon een 9-5 job aan heeft en ’s avonds weer in z’n auto stapt

naar de suburb, want daarvoor hoef je tegenwoordig niet meer helemaal naar dat

hellhole toe. Als er nog wat grondwerk te verrichten valt dan mogen de gettokids en

de white trash dat afmaken die geen andere uitweg meer zagen dan zich te melden bij

het army recruitment center. Net als hun afghaanse equivalenten die zich melden bij

Taliban, of afhankelijk van hun etniciteit (Taliban zijn vnl. Pashtun) weer bij een

andere club. Alleen de hele erge idealisten of sukkels zullen zich melden bij het

‘nationale leger’ of de politie, want ondanks alle toegezegde steun worden die aan

alle kanten in de steek gelaten door Navo, Europa, US, en wie er nog meer in dat

potje mogen roeren. Een politieagent kan zich alleen in leven houden door corruptie,

en dan worden er per dag nog eens een tiental van opgeblazen, dus dat is gewoon een

hele slechte carrièremove.

Als je de andere presidentskandidaten bekijkt dan zitten er bij die gister nog

Taliban waren en dat morgen weer zouden kunnen zijn. Over de taliban kan je van

alles zeggen, maar ze hebben een eind gemaakt aan de oorlog tussen de mujahedeen

onderling, die met al hun van de CIA gekregen wapens (om de Russen te verdrijven) elkaar weer mochten afmaken,

eerst volgens etnische lijnen, vervolgens tribaal, dan mogen daarbinnen de clans

elkaar weer afmaken en is dat zootje ongeregeld eindelijk ontgonnen voor de

pijpleidingen waar het uiteindelijk om gaat. Die Taliban en AlQaida’s worden ook

weer zonder het te beseffen aangestuurd door een stel witteboordentulbands die

veilig hoog in een wolkenkrabber in Dubai of een ander emiraatje zitten te stoken,

omdat die ook weer allerlei belangen in dat olie- en gaswereldje hebben.

Misschien is het maar beter dat er voorlopig zo’n meeloper als Karzai zit. In

Palestina werd de ‘democratie’ de mensen door de strot geduwd, dan stemmen ze op een

zwartekousenclub, misschien een beetje steil, maar in ieder geval maakten die een

eind aan de hemeltergende corruptie (vgl. Taliban), en dan is het weer niet goed…

Nog even wat anders, hier staan dan wat roerende kinderplaatjes bij, die weer doen

denken aan die beroemde National Geographic foto van 25 jaar geleden.
Daar hier nog een heel verhaal over http://ngm.nationalgeographic.com/ngm/100best/storyA_story.html. Ondertussen is dat meisje weer getraceerd http://ngm.nationalgeographic.com/2002/04/afghan-girl/index-text en is

daar weer een foto van gemaakt, waarvoor ze zich weer te schande heeft moeten maken

door ongesluierd te verschijnen, maar daar zal wel weer een beetje slijk der aarde

aan te pas gekomen zijn. Hier nog een verhaal van iemand die dat weer niet zo netjes

vindt….
http://fatadelic.wordpress.com/2002/04/30/violation/